El chollo de la inmigración

Inmigrantes

A pesar de los discursos populistas de siempre, son numerosas las estad√≠sticas que demuestran que, en general, los inmigrantes (ab)usan menos los servicios p√ļblicos que los nacionales. Tambi√©n existe evidencia emp√≠rica de la positiva contribuci√≥n de la inmigraci√≥n a la sostenibilidad del estado de bienestar. Y no est√° de m√°s recordar que el estado m√°s rico y poderoso del mundo es un pa√≠s construido por inmigrantes donde antes apenas hab√≠a nada.

Realmente no me hace falta ir lejos para buscar evidencias emp√≠ricas. Yo mismo soy un inmigrante en Holanda y la mayor parte de mi c√≠rculo social tiene mi mismo perfil: extranjero, joven, relativamente cualificado, sin hijos, con fuertes v√≠nculos con su pa√≠s de origen, viviendo de alquiler y con un salario en torno o moderadamente por encima del promedio (unos 40.000 ‚ā¨ brutos al a√Īo, en Holanda).

Un individuo t√≠pico de este perfil paga el 42% (o incluso 52%, no es tan dif√≠cil llegar) de impuesto sobre la renta, que aplica al tramo m√°s alto de las 12 pagas ‘est√°ndar’ y al importe √≠ntegro de todas las pagas extra y bonuses. En mi caso, haciendo c√°lculos r√°pidos, el estado holand√©s se lleva un tercio de mi salario. Sin tener hijos, ni deducci√≥n por hipoteca (en Holanda sigue existiendo) ni ning√ļn otro tipo de beneficios sociales, el negocio para el estado holand√©s es redondo.

Se trata tambi√©n de un salario lo suficientemente alto como para no recibir bonificaciones para el seguro m√©dico. En Holanda, el seguro m√©dico privado es obligatorio. El coste promedio es de 100 ‚ā¨ mensuales (a mayores de los impuestos ya pagados) con una prima de riesgo de 350 ‚ā¨ anuales. Eso quiere decir que los primeros 350 ‚ā¨ de gasto m√©dico ocasionados cada a√Īo deben ser pagados tambi√©n, independientemente de lo que uno ya paga de seguro. Ni qu√© decir tiene, alguien de mi perfil usa la sanidad muy espor√°dicamente (en mi caso, s√≥lo he necesitado ir al m√©dico dos veces en dos a√Īos y medio), y para problemas concretos suele acudir al especialista en Espa√Īa, Italia, Polonia o cualquiera que sea su pa√≠s de origen. En mi caso, la Sanidad holandesa apenas se ha gastado el 5% de lo que yo he aportado en pago de seguros (sin contar impuestos).

Adem√°s de apenas usar la sanidad (y pagar a tocateja la que usamos), los inmigrantes con mi perfil tampoco usamos la educaci√≥n p√ļblica (aunque es cierto que hay una aut√©ntica marea de griegos – y en menor medida italianos y espa√Īoles – en las Universidades holandesas). Y a pesar de ser grandes contribuidores al presupuesto del estado, ¬°no tenemos derecho a decidir c√≥mo se gasta! son los holandeses los que deciden c√≥mo se usa nuestra cuantiosa contribuci√≥n al estado. Los inmigrantes no tenemos derecho a voto salvo en las elecciones municipales (hablando de municipios, a ellos tambi√©n pagamos a tocateja nuestra tasa anual de recogida de basuras y de mantenimiento de la red de aguas – independiente del consumo).

Pero es que adem√°s, considerando que somos gente joven, con salario relativamente alto y sin cargas familiares, somos grandes consumidores. En √Āmsterdam y La Haya (fundamentalmente) existe toda una econom√≠a al servicio de los expatriados. Por citar algunos ejemplos: alquileres (a precios mayores que los locales, que suelen alquilar accediendo a alg√ļn tipo de bonificaciones), hosteler√≠a, asesor√≠a legal, agencias de trabajo o, c√≥mo no, clases de holand√©s. La presencia de decenas de miles de inmigrantes cualificados impulsa el consumo y genera empleos adicionales.

Hay muchos motivos para el gran influjo de inmigrantes cualificados en Holanda. Históricamente la economía holandesa siempre ha estado muy abierta al exterior, y la historia no es algo que se pueda cambiar de un día para otro, pero hay otros factores de los que cualquier otro país podría tomar nota. Por citar tres:

- La extrema facilidad para emprender negocios. En una UE abierta y cada vez m√°s interconectada, es una ventaja enorme. Establecerse como profesional cualificado freelancer en Holanda es muy sencillo, y dentro de la UE eso le permite a uno ejercer a lo largo y ancho de Europa. Los impuestos, evidentemente, se quedan en Holanda. A la hora de crear una empresa, lo mismo. La regulaci√≥n es escasa y sencilla. No son raros los casos de startups que se montan en Holanda con socios procedentes de toda Europa (o del resto del mundo). Un emprendedor o freelance con mentalidad europea/global y dominio del ingl√©s tiene enormes incentivos para instalarse en Holanda. Basta comparar esto con el disparate de licencias y regulaciones que supone emprender en Espa√Īa, o las vamp√≠ricas condiciones que deben sufrir los aut√≥nomos por tener la osad√≠a de querer vivir de su propio negocio.

- Atractiva fiscalidad a empresas multinacionales: la ley holandesa es sencilla y transparente. El impuesto de sociedades es bajo, constituir una subsidiaria muy f√°cil y las retenciones fiscales sobre dividendos para multinacionales que decidan establecer sus ‘holdings’ en Holanda son nulas. As√≠, muchas grandes empresas norteamericanas eligen Holanda para sus sedes centrales EMEA, e incluso muchas empresas globales directamente trasladan su sede mundial al pa√≠s (desde KPMG hasta la “suequ√≠sima” IKEA, por ejemplo). Aparte de atraer a miles de inmigrantes cualificados, esto supone que el estado holand√©s recauda impuestos sobre actividades que se desarrollan a lo largo y ancho del mundo. La insufrible mara√Īa legal espa√Īola sirve para lo contrario: las multinacionales encuentren agujeros legales para crear holdings fantasma y llevar sus beneficios a pa√≠ses donde su dinero es bien tratado, mientras en Espa√Īa declaran p√©rdidas.

- Beneficios fiscales a individuos: para evitar dar la sensaci√≥n de ser un estado que estafa al inmigrante (por lo comentado al principio del post) y para hacer a√ļn m√°s atractiva la llegada de inmigrantes cualificados, el gobierno holand√©s ofrece la posibilidad de recibir el 30% del sueldo bruto “tax free” durante 10 a√Īos bajo ciertas condiciones (al haber comenzado mi carrera laboral en Holanda yo no entro dentro de ellas, por cierto). En Espa√Īa se hizo lo mismo en su d√≠a, y fuimos tan gilipollas de llamarlo Ley Beckham (para despu√©s derogarlo). Contratar inmigrantes cualificados extranjeros sigue siendo un infierno.

¬ŅA d√≥nde quiero llegar con todo esto? ¬°a que Espa√Īa necesita desesperadamente inmigrantes cualificados! la imagen de la patera y el mantero es un mito, corresponde a una minor√≠a. La mayor√≠a de la gente que emigra de su pa√≠s est√° cualificada. En Espa√Īa es tan f√°cil (o m√°s) encontrar un m√©dico polaco que un alba√Īil polaco. Hay m√°s emprendedores entre los inmigrantes que entre los nacionales (y no les importa trabajar m√°s para ganar m√°s, lo que redunda en m√°s impuestos recaudados). Apenas hay inmigrantes trabajando para el estado, todos ellos contribuyen al sector privado que es, en definitiva, el que nutre al p√ļblico con sus impuestos. En la catastr√≥fica situaci√≥n actual, Espa√Īa deber√≠a hacer todo lo posible para atraer inmigrantes cualificados que generen un saldo neto de impuestos pagados frente beneficios recibidos.

Espa√Īa debe facilitar que grandes empresas multinacionales se instalen en Espa√Īa, igual que hacen Holanda o Irlanda. Aparte de pagar impuestos, traer√°n empleados extranjeros con alto poder adquisitivo. En el mundo de hoy, para la provisi√≥n de servicios digitales la localizaci√≥n es casi irrelevante, ¬Ņpor qu√© las centrales europeas de facebook o Google est√°n en Irlanda? ¬Ņacaso el clima y la calidad de vida espa√Īolas no son mucho mejores para atraer a miles de ingenieros cualificados que van a trabajar remotamente de todas formas?

Tambi√©n debemos facilitar (dram√°ticamente) la creaci√≥n de nuevas empresas. Adem√°s de la ‘meca’ de San Francisco, en ciudades europeas como √Āmsterdam o Berl√≠n hay cientos de j√≥venes -y no tan j√≥venes- de todo el mundo intentando crear sus ‘startups’ tecnol√≥gicas. Ciudades como Madrid o Barcelona; suficientemente grandes, con prestigiosas escuelas de negocios y muy bien comunicadas con el resto del mundo; tienen todos los ingredientes para convertirse en capitales europeas del emprendimiento y atraer a j√≥venes cualificados del extranjero. Si se quiere.

Se trata de atraer a gente que 1) paga m√°s impuestos que servicios recibe 2) tiene un poder adquisitivo superior al promedio y por tanto revitaliza el consumo 3) no vive del sector p√ļblico 4) supone un mercado potencial que genera puestos de trabajo adicionales. No es tan dif√≠cil… ¬°yo estoy haciendo exactamente eso en Holanda! y no soy ni mucho menos el √ļnico. Con la econom√≠a hecha trizas como la tenemos, es mucho m√°s complicado atraer esta inmigraci√≥n hacia Espa√Īa que hacia Holanda, obviamente, pero se pueden tomar medidas muy concretas en esta direcci√≥n sin necesidad de reformas brutales: basta con simplificar las leyes y ofrecer unos m√≠nimos incentivos fiscales.

Silicon Valley es el paradigma de que, en la econom√≠a interconectada, las distancias importan mucho menos. El sol nos puede servir para atraer a todos los jubilados de Europa, y no digo que debamos renunciar a ello. Pero tambi√©n es una ventaja competitiva incre√≠ble para atraer a esa emigraci√≥n cualificada que se puede permitir el lujo de decidir d√≥nde emigrar. Y por favor, vamos a ‘pensar en grande’. ¬ŅMerece la pena el esfuerzo de crear un puesto de trabajo para un extranjero mientras hay no-s√©-cuantos millones de espa√Īoles parados? mientras el saldo para la econom√≠a sea positivo, s√≠, merece la pena. La contribuci√≥n neta de ese extranjero mejora las finanzas del pa√≠s y su aportaci√≥n al consumo contribuye al empleo privado. No es, claro, la soluci√≥n a los problemas de Espa√Īa. Pero hombre, ayudar√≠a.


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Un comentario

  • Jaime Buelta dice:

    Tienes toda la raz√≥n que Espa√Īa DEBER√ćA luchar por atraer a la inmigraci√≥n cualificada. Tenemos materia base para ello en cuanto a calidad de vida e incluso “percepci√≥n” favorable. Vivo en Irlanda, y una de las respuestas m√°s comunes cuando lo dec√≠a era “Y viviendo en Espa√Īa, te has venido aqu√≠?”

    Pero veo problemas graves, y dif√≠ciles de cambiar para que todo eso pueda darse… No s√≥lo a nivel normativo de conseguir un permiso para que alguien pongamos de Jap√≥n o de Sud√°frica trabaje aqu√≠, sino a otros niveles…
    Te hablo por comparaci√≥n con Irlanda (que es donde trabajo y vivo desde hace 3 a√Īos y medio), donde adem√°s las empresas en las que he trabajado son terriblemente multiculturales (en la sala donde trabajo somos 10 compa√Īeros de 7 nacionalidades distintas)

    - El ingl√©s. Obviamente es el idioma internacional por excelencia, as√≠ que estar en un sitio donde puedes hacer tu vida en ingl√©s (que probablemente sea tu segunda lengua) es mucho m√°s c√≥modo. T√ļ podr√°s decir m√°s sobre Holanda al respecto, pero mi impresi√≥n es que es m√°s f√°cil vivir en Holanda en ingl√©s que lo que es en Espa√Īa.
    - Atractiva base inicial. No hay demasiadas empresas espa√Īolas que sean competitivas respecto a las empresas europeas. Un compa√Īero habl√≥ con gente de Tuenti (que no parece un mal sitio para trabajar, comparado con otros), pero las condiciones que le ofrec√≠an era mucho peores que las que ten√≠a trabajando en una empresa peque√Īa en Dubl√≠n. No “un poco peores, tentando”, sino “rid√≠culas”. He trabajado ya en varios sitios aqu√≠, y la diferencia en el trato al empleado es BESTIAL en todo. En Espa√Īa seguimos teniendo el modelo “ordeno y mando, por mis c*j*n*s” que quema mucho.
    - La Universidad. Otra diferencia enorme es que aqu√≠ las empresas acuden a la universidad y sugieren con √©xito cursos y dem√°s. Cosas del estilo: “Oye, si das un curso que explicas A, B y C, yo te aseguro que cojo varios de becario unos meses, y un 50% de ellos seguir√°n contratados”. No me quiero ni imaginar c√≥mo ser√≠a el proceso con la universidad espa√Īola. Adem√°s de que la universidad puede ser un buen punto de entrada de extranjeros (varios de mis compa√Īeros llegaron as√≠ al pa√≠s)
    - Mara√Īa legal. S√≥lo por incidir en lo que has dicho. Que no es el crear una empresa en 15 minutos, sino que cada vez que se intenta confirmar algo con la administraci√≥n, te contestan una cosa distinta y m√°s rebuscada. Que probablemente incluya tener que preguntar otras 3 o 4 veces, con el consiguiente riesgo de volver a empezar… En fin, dejo esto que creo que es representativo… http://elreyestadesnudo.tumblr.com/post/49799158483/rajoy-espana-es-una-patria-de-emprendedores

    Obviamente el caso Irland√©s tiene otra diferencia qualitativa que son sus bajos impuestos para empresas, que puede ponerlos porque es de tama√Īo menor (no creo que saliese a cuenta en caso de pa√≠ses grandes), pero que ha tirado mucho de crear un germen interesante, y eso a su vez ha hecho florecer muchas empresas alrededor.

    Pero s√≠, deber√≠amos ser un destino MUCHO m√°s apetecible de lo que somos…