Publicado el 8 feb, 2011


T√ļnez, antes de la tempestad


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En octubre de 2010, apenas una semana antes de mudarme a Holanda, tuve la oportunidad de recorrer buena parte de T√ļnez. Desde el bullicio de la capital a la inmensidad del S√°hara, pasando por los lugares tur√≠sticos de inter√©s como la medina de Susa o las cuevas de Matmata que inspiraron el Tatooine de la Guerra de las Galaxias. Un pa√≠s que se notaba en plena transformaci√≥n aunque en una aparente calma que no hac√≠a presagiar la revoluci√≥n que se estaba gestando.

T√ļnez es un pa√≠s de contrastes entre las ciudades de la costa y el interior sahariano. Alguien que visite la capital o los principales centros tur√≠sticos se llevar√° la impresi√≥n de que T√ļnez es algo as√≠ como la Turqu√≠a del Magreb. Un pa√≠s laico, pero de herencia musulmana; un pa√≠s que se occidentaliza a pasos forzados pero que conserva mucho regusto oriental. Ruido, tr√°fico, vendedores que tratan de vender lo inimaginable y guap√≠simas chavalas con largas cabelleras morenas (descubiertas). Y un nivel de vida que no est√° muy lejos de muchos lugares de Europa oriental.

Todo cambia a medida que nos adentramos en el S√°hara. La arquitectura tradicional remplaza a los modernos bloques, los chadores sustituyen a los vaqueros y los veh√≠culos de tracci√≥n animal ganan terreno a los de gasolina. Para bien y para mal, el interior de T√ļnez est√° todav√≠a lejos de “la modernidad” (y es precisamente ah√≠ donde reside el encanto). Sin embargo, en todo el pa√≠s se observa una cosa: institutos y facultades a rebosar de j√≥venes (y especialmente mujeres). Ese es el futuro de T√ļnez: una juventud educada y, por lo que se ha visto recientemente, impaciente por cambiar su pa√≠s.

Es curioso, por cierto, comprobar c√≥mo pueden cambiar las cosas de la noche a la ma√Īana. Pocos meses atr√°s, nadie parec√≠a quejarse de Ben Al√≠ y su retrato se encontraba literalmente en cada esquina del pa√≠s (llegu√© a o√≠r incluso que “pr√°cticamente todo el mundo le apoyaba”). Y de la noche a la ma√Īana, se tuvo que montar en un avi√≥n para Arabia Saud√≠. Los periodos de “extraordinaria placidez” es lo que tienen. Suelen acabar r√°pido y con estruendo.

PD: en la galer√≠a de fotos hay una de la “chocilla” de Ben Al√≠ en las ruinas de Cartago. Lo que se ve all√≠ es lo que pude pillar entre los √°rboles con un teleobjetivo, en un momento de descuido del personal de seguridad (ya que nos advirtieron insistentemente en que estaba prohibido grabar o fotografiar apuntando en esa direcci√≥n).

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Publicado el 18 oct, 2010


Iberia, una low-cost de bandera

Iberia la cutre

Escribo estas l√≠neas desde el vuelo IB 3254 que me lleva hacia mi nueva vida en Amsterdam (no s√© cuando podr√© publicarlas). Lo hago mientras, casi literalmente, me como la pantalla del ordenador porque el pasajero que va delante de m√≠ ha decidido reclinar el asiento y reducir a√ļn m√°s el min√ļsculo espacio entre asientos que Iberia ofrece a sus clientes (mi test de medici√≥n, es decir, mis rodillas, me indica que el espacio es menor que el de Ryanair). Tampoco me vale lo de estirar la pierna por el pasillo, ya que en este mismo instante pasa una azafata con el carrito ofreci√©ndome “venta a bordo, perfumes, regalos” (vaya, otra coincidencia con Ryanair).

Iberia es una de esas compa√Ī√≠as que se sol√≠an llamar “de bandera”, es decir, las aerol√≠neas m√°s representativas de cada pa√≠s, generalmente de origen p√ļblico: Air France, Lufthansa, KLM, Aeroflot y compa√Ī√≠a. Pertenec√≠a tambi√©n a la categor√≠a de “aerol√≠neas convencionales”, es decir, aquellas que, frente al modelo low-cost, ofrecen comida a bordo, flexibilidad con el equipaje y un tratamiento humano hacia el pasajero. Pero eso ha cambiado. Iberia ya no es una aerol√≠nea de este tipo y, pese a la publicidad (y los precios que cobra) ha apostado descaradamente por un modelo low-cost de lo m√°s cutre.

La experiencia Iberia suele comenzar para la mayor√≠a de sus pasajeros en la Terminal 4 de Barajas. All√≠, Iberia ha implantado el magn√≠fico sistema de “cola √ļnica”, es decir, una √ļnica cola para facturar todos sus vuelos, que no son precisamente pocos. Esto les supone ahorrar personal (¬Ņos suena?) a costa de generar unas colas impresionantes. Antes de salir de casa, se aconseja poner una vela a alg√ļn santo protector para no tener ning√ļn imprevisto y no llegar un poco ajustados de tiempo, ya que al haber una √ļnica cola, tendremos delante de nosotros a cientos de personas cuyos vuelos probablemente salen una o dos horas m√°s tarde que el nuestro. Para completar el panorama, en Iberia ya no te facturan el equipaje. Eso es un lujo impropio del nuevo “modelo de negocio” de la compa√Ī√≠a. En Iberia, t√ļ te facturas el equipaje (vaya, otra coincidencia con Ryanair, a ver si no va a ser casualidad). T√ļ te lo guisas, t√ļ te lo comes y t√ļ te peleas con las m√°quinas que, en m√°s de la mitad de los casos est√°n fuera de servicio (comprobado emp√≠ricamente) y que no todo el mundo es capaz de entender (lo que genera todav√≠a m√°s colas y m√°s estr√©s).

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Publicado el 21 ago, 2010


Atenas / Salónica: un país, dos ciudades

Atenas / Salónica

Cuando la gente se entera de que he vivido tanto en Atenas como en Sal√≥nica [o Tesal√≥nica, nunca s√© cual de los dos nombres usar, as√≠ que los uso indistintamente] la pregunta que recibo es siempre la misma: “¬Ņy cu√°l de las dos te gusta m√°s?”. Y no es una pregunta f√°cil de contestar, porque son dos ciudades asociadas a muchos buenos recuerdos y en las que me muevo como pez en el agua, conviviendo con el caos diario.

Pero si tuviera que quedarme con una, supongo que diría Atenas. Quizá porque la asocio a la vidorra Erasmus, y no al trabajo como Salónica. También influye el hecho de ser una ciudad mucho más grande, más cosmopolita, con más cosas que hacer y más lugares interesantes que visitar. Y por supuesto, están los gyros, que en Atenas son una maravilla comparados con Salónica.

Hay otras cosas en las que sin embargo gana Sal√≥nica. Empezando por el mar. Desde el balc√≥n de mi apartamento tengo vistas del mar (y con el Monte Olimpo de fondo), algo impensable en Atenas. Mientras que la plaza de Syntagma (el centro de Atenas) est√° a unos 15 kil√≥metros de la costa, la plaza Arist√≥teles (el centro de Sal√≥nica) est√° abierta al paseo mar√≠timo. Pasear desde all√≠ hasta la Torre Blanca es uno de los peque√Īos grandes placeres que ofrece esta ciudad. Y existe adem√°s un buen pu√Īado de playas accesibles por autob√ļs urbano.

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Publicado el 17 jul, 2010


Fotografías de Valladolid

Cuanto m√°s tiempo paso fuera de ella, m√°s me gusta mi ciudad. En general, los pucelanos la apreciamos poco. Es cierto que no tiene un caso hist√≥rico con el encanto de Salamanca o √Āvila, por ejemplo, ni una catedral como las de Burgos o Le√≥n, pero tiene decenas de rincones que merecen mucho la pena. Pasan desapercibidos hasta que un d√≠a decides ir con los ojos bien abiertos para encontrarlos.

Me gusta pasear por el centro en las tardes de verano. Es un momento en el que Valladolid demuestra tener mucha m√°s vida de lo que parece a simple vista. Las terrazas se llenan, las chicas salen de compras, los ni√Īos comen helado y el sol empieza a conceder un respiro despu√©s de las inhumanas horas del mediod√≠a. Pero se nota que es verano, mucha gente est√° de vacaciones y la relajaci√≥n flota en el ambiente.

El otro d√≠a agarr√© la c√°mara y me dediqu√© a buscar y fotografiar mis rincones favoritos de la ciudad. He creado una galer√≠a en flickr con mis favoritos. No est√°n todos los que son, pero s√≠ son todos los que est√°n: la calle Plater√≠a (o ‘Plater√≠as’, como solemos decir por aqu√≠), el Pasaje Guti√©rrez, la Plaza del Salvador, sin olvidar rincones m√°s cl√°sicos como la Plaza Mayor o la Antigua. Espero que os gusten.

[Galería creada con flickr slideshow]

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Publicado el 10 jul, 2010


Aviones 1.0

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Escribo estas l√≠neas desde el aeropuerto de Praga, donde estoy chupando wifi de no s√© muy bien d√≥nde (la conexi√≥n ‘oficial’ del aeropuerto es de pago). Acabo de aterrizar desde Tesal√≥nica y tengo unas cuantas horitas hasta que salga mi vuelo a Madrid. Despu√©s de haberme montado en un avi√≥n m√°s de 100 veces en toda mi vida, hoy he escuchado por primera vez la frase “¬Ņhay alg√ļn m√©dico a bordo?” de boca de una azafata.

Al parecer alguien se ha puesto bastante enfermo a bordo (no s√© exactamente hasta qu√© punto) y al llegar ha habido que coordinar todo el ‘operativo’ para poder evacuar a esta persona antes de desembarcar el resto del vuelo. Me imaginaba a los pilotos comunicando la situaci√≥n por radio a la torre de control mientras me ven√≠a a la mente un post reciente del blog de Mart√≠n Varsavsky en el que se sorprend√≠a de c√≥mo era posible que en pleno 2010 las comunicaciones de la cabina con el exterior est√©n basadas en la radio, cuando existen los medios t√©cnicos para tener conexi√≥n a Internet en vuelo.

Lo gracioso del asunto es que incluso en los vuelos comerciales donde se ofrece a los pasajeros conexión a Internet, los pilotos siguen limitados a la radio, el radar y los instrumentos tradicionales. Esto supone que mientras el piloto se limita a saber lo densa es la nube que tiene enfrente de los morros gracias al radar, un pasajero puede tener una bonita imagen del Meteosat en tiempo real con la que conoce exactamente la meteorología a lo largo de todo el trayecto.

√ćdem para las comunicaciones con la torre. Hace un par de semanas lo sufr√≠a en mis carnes. Volando de √Āmsterdam a Tesal√≥nica v√≠a M√ļnich, debido a un retraso en el primer vuelo, ten√≠a una conexi√≥n de s√≥lo 25 minutos en M√ļnich. La azafata se lament√≥ de que los pilotos “no tuvieron tiempo de preguntar por radio la puerta de embarque antes de iniciar el aterrizaje”. Con lo sencillo que hubiese sido acceder en tiempo real a la web del aeropuerto. En el fondo, tampoco me extra√Īa: las telecomunicaciones avanzan enormemente cada mes, sin embargo seguimos volando en los mismos aviones que hace veinte a√Īos.

[La imagen está tomada con el iPhone en un avión de hélices yendo de Helsinki a Tallinn, cualquier teleco se habrá dado cuenta del aliasing producido a la hora de muestrear la imagen de las hélices en movimiento :D]

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